Celeris

Una imagen mejor que mil palabras

Escrito por celeris-g 17-02-2011 en General. Comentarios (0)

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Celeris

Escrito por celeris-g 03-02-2011 en General. Comentarios (0)

Constelación de Equuleus

Equuleus, "Caballo Menor", es una de las más pequeñas constelaciones boreales con sólo algo más de 70º cuadrados de extensión que posee estrellas débiles pues tan solo tres superan la quinta magnitud, la Alfa, de magnitud 3.92, Delta y Gamma de 4.47 y 4.70 respectivamente. 
    Su localización es realmente sencilla a pesar de su modestia, porque está situada al oeste de Pegaso, al este de Delphinus y al norte de Acuario, únicas constelaciones con las que linda.

MITOLOGÍA

El origen de esta constelación está, como tantas otras, en la antigua Grecia. De hecho, se atribuye a Claudio Tolomeo la creación de esta constelación en el segundo siglo antes de Cristo. Sin embargo, el nombre de "Caballo Menor" no tiene referencias concretas claras, porque algunas fuentes podrían sugerir un hermanastro de Pegaso, llamado Celeris, del cual no hay referencias. 
    El nombre también podría venir del árabe "Al faras al awwal" que traducido vendría a decir "El primer caballo", quizá haciendo referencia a su aparición sobre el horizonte por delante de Pegaso. 
    A decir verdad, dada la costumbre de Tolomeo de obtener mucha de su información procedente de otras fuentes, sobre todo de Aristarco de Samos, bien podría haber sido este el creador de la constelación, dado que había realizado el primer catálogo estelar de la historia con 850 estrellas.

ESTRELLAS

A pesar de su pequeñez, esta constelación contiene muchos sistemas estelares de interés. Por ejemplo, todas sus estrellas principales son sistemas múltiples, aunque algunas de ellas son inalcanzables a los "ojos" de los aficionados.

Beta Equ (HJ 3023) es un sistema múltiple aunque muy disperso compuesto por cuatro estrella. La principal, una estrella A3V de magnitud 5.16 acompañada por una componente B de la 13.6 a 34.4" de arco en A.P. 257º (WDS 1912). La componente C, de magnitud 11.6, está a 69.2" de arco en A.P. 307º (WDS 1912), mientras que la componente E, aún más débil con magnitud 12.21, está a 89.2" en A.P. 274º (WDS 1912).

1 Equ (Stf 2737) es un sistema agradable compuesto por una estrella principal F5III de magnitud 5.3 con una acompañante B F6IV de magnitud 6.3 y que a la vez están a una distancia de 10" de arco en A.P. 66.8º de la componente C, de magnitud 5.24. Hay una componente D, de magnitud 12.9 a una distancia de 74" de arco en A.P. 280º (WDS 1924). El sistema está a 4º al suroeste de Alfa Equ en A.P. 258º.

TYC 517-1159-1 (HJ 928) es una pareja de estrellas débiles pero atractivas compuesta por una principal de magnitud 9.53 y secundaria de la 12.30 a una distancia de 15.2" en A.P. 83º (WDS 1879) y que poca variación han tenido desde entonces, porque ahora deberían estar a 16" y en 74º A.P.

TYC 521-344-1 (AG 258) es un par fijo de estrella débiles de magnitudes 8.6 y 11.2 que están separadas por 12.4" de arco en A.P. 287º (WDS 1903). Están a poco más de 4º al oeste de Alfa Equ en A.P. 265º.

TYC 530-1815-1 (Stf 2749) es otro par fijo, con magnitudes 8.4 y 9.6 separadas por 3.2" de arco en A.P. 176º (WDS 1986) y están a 3º al suroeste de Alfa Equ en A.P. 239º.

TYC 532-314-1 (BU 838) es un par bastante "rápido" porque su estrella principal, una F8 de magnitud 7.75, se ve cortejada por una estrella de magnitud 10 a 1.5" en A.P. 141º (WDS 1988), pero hasta la fecha, doce años después, estarían a 2" y 145º de A.P. Está a 2.5º al sureste de Alfa Equ y A.P. 148º.

TYC 538-2807-2 (Stf 2742) es una pareja atractiva y reto para el aficionado compuesta por una estrella principal 6.71 acompañada a 2.9" en A.P. 215º (WDS 1992) y situada a 4º al noroeste de Alfa Equ en A.P. 301º.

TYC 1108-1006-2 (Stf 2765) es un sistema triple compuesto por una estrella principal A3 de magnitud 7.44 distante 2.6" de arco en A.P. 81º de una secundaria A3IV de magnitud 8.6 y una tercera componente de magnitud 13.81 distante 41.6" en A.P. 163º. En este sistema la que se mueve al paso de los años es la principal y se puede ver a 36' al sureste de Gamma Del en A.P. 164º.

TYC 1110-1928-1 (Stf 2786) es un par brillante y también cerrado, compuesto por una estrella de magnitud 8.3 acompañada a 2.7" de arco en A.P. 188º de magnitud 6.99. Las medidas de WDS de 1992, según los mapeadores estelares actuales no se corresponde con la realidad porque además de ser el ángulo de posición de 198º, a decir verdad, siendo la más brillante la secundaria, la medición habría de ser, para esa época, de 20º. Visible a 1.5º al este de Delta Equ en A.P. 109º.

Entre las estrellas variables por debajo de magnitud 12 no son muchas. Entre las mireidas, destaca R Equ, una M3 que fluctúa entre la magnitud 8.7 y 15.0 en 260.76 días y se localiza a 3º al norte de Delta Equ en A.P. 354º.

S Equ es una variable eclipsante que oscila en 3.4360969 días entre las magnitudes 8.0 y 10.08 y espectros B9V y F9III. Está a 4.5º al oeste de Alfa Equ en 268º A.P.

CIELO PROFUNDO

Esta es la faceta en que la constelación es realmente parca, pues sólo podemos destacar un par de objetos galácticos por debajo de magnitud 14.

NGC7015 es una galaxia débil y pequeña con magnitud 12.5 y tamaño de 1.8'x1.7' de arco que se mueve a 4.880.9 km/s y gira a 162.9 km/s. Está 1º45' al noroeste de Gamma Equ en A.P. 318º.

NGC7046 es una espiral barrada tipo Sbc en A.P. 115º, de magnitud 13.1 y tamaño de 1.8'x1.5' de arco que se mueve a 4.162.5 km/s y que gira a una velocidad de 175.4 km/s. Se localiza a 2.5º al sur de Alfa Equ en A.P. 184º.